9月8日2:45,欧洲杯预选赛小组赛,法国将在巴黎王子公园球场迎战爱尔兰,主裁判是瑞士人Urs Schnyder。

法国在去年的世界杯决赛中输给阿根廷,原本传闻主教练德尚将离开球队,但随着法国足协一纸续约合同送上,一直觊觎法国队帅位的齐达内再次错失机会,而德尚开启了执教高卢雄鸡的第二个十年。世界杯后除了洛里和曼丹达两位年事已高的门将退出国家队之外,法国队的其余老将格里兹曼和吉鲁继续选择在球队发光发热,而心灰意冷的本泽马则基本没有属于过德尚的这支球队。原本的中场大将博格巴去年遭遇重伤,皇家马德里的卡马文加和楚阿梅尼迅速上位,加上人才辈出的非洲军团,德尚从未对法国队的人员发愁过。

在小组赛前四轮中,法国队四战四胜打入九球一球未丢,领先第二名希腊六分领跑积分榜。不过法国队在前四场比赛中表现并不令人信服,除了首战荷兰四球大胜,和希腊、爱尔兰的比赛均一球险胜,甚至险些被十人希腊逼平。本次重伤九个月的卢卡斯埃尔南德斯有望和他的兄弟特奥联袂首发,萨利巴则将让位于他。利物浦中卫考纳特未能及时伤愈,来自尼斯的托迪博取代了他的位置。

爱尔兰在欧洲足坛曾有过自己的一席之地,上世纪九十年代至本世纪之初的四届世界杯他们三次参加并全部进入淘汰赛。而在欧洲杯上他们更早参赛,早在1988年欧洲杯就开始偶露峥嵘。2012和2016年欧洲杯他们也全部参加并在法国欧洲杯上进入十六强。不过在过去的这六年三届大赛周期中,爱尔兰表现不佳,尤其是上届欧洲杯附加赛输给斯洛伐克,宣告他们最后时刻倒在欧洲杯大门之外。爱尔兰目前的主帅是肯尼,2020年4月接手球队,他的第一个任务就是和斯洛伐克争夺欧洲杯参赛资格可以失败告终。在卡塔尔世界杯预选赛中排名小组第三早早退出争夺,两次欧国联赛事均在最后时刻勉强保住B级席位。

爱尔兰在本届欧洲杯预选赛的前三场比赛中一胜两负,前两场输给本组最强的法国和希腊,直到第三场比赛才击败直布罗陀。这支爱尔兰队大名单除了效力乌迪内斯的Festy Ebosele之外,其余球员均来自英国联赛,而他的父母是尼日利亚人。爱尔兰的后防线勉强可以排出一套英超级别的组合,但中前场人才匮乏,只有伯恩利的库伦和卢顿的Chiedozie Ogbene两名英超球员。头号射手埃文弗格森周二宣布因伤退出,在他之前Troy Parrott、Michael Obafemi、Callum Robinson和Mikey Johnston已经先后退出,加上队长科尔曼受伤,这支爱尔兰队阵容严重不整。雪上加霜的是,谢菲尔德联的副队长John Egan本周一直遭遇膝盖伤势困扰。替补门将Caoimhin Kelleher和后卫Ryan Manning缺席了周三的训练,诺丁汉森林后卫Andrew Omobamidele处理完家庭丧事后已经赶回球队。

法国在六月份的欧洲杯预选赛中表现低迷,饱受批评,但随着转会窗结束和球员们经过了八月初的赛季开局后,状态普遍得到调整。这有望成为法国队触底反弹的契机,不过主教练德尚并不需要亮眼的成绩稳定帅位,除非法国队无缘欧洲杯,否则德尚的帅位没有任何危险。爱尔兰主帅肯尼在邓多克执教时期和科克城上演双雄争霸,是那些年爱尔兰超级联赛的风景线,随着肯尼入主爱尔兰队,此前的意气风发被艰难沧桑取代。欧国联赛事实际上是一个检验球队实力的舞台,但两次杯赛肯尼均未带队打出成绩,显然等待他的命运并不乐观。本场做客王子公园球场,作为爱尔兰一门的Gavin Bazunu在上周的英冠联赛中被上赛季的升班马黑猫桑德兰狂灌五球,这样的状态实在令人难以对爱尔兰高看。

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